有兩件事出乎劉琦、劉備的預料,一是劉表死得太突然,二是劉琮投降太快,三是曹操來得太快。

劉琦是個孝子,當時任江夏太守,劉表去世時回來奔喪,被拒之門外。其實劉琦也是想武力奪取荊州的,部隊都已經過江,只是曹操來得太快,只好率部回到長江南岸。


當時劉備早已離開新野,駐紮在樊城,離荊州治所襄陽很近。曹操的輕騎兵剛到新野,劉琮就派人去請降,此事一直瞞着劉琦、劉備。其實劉琮的投降,頗似之後的劉禪,是被部下說降的。劉備知道的時候,大驚失色,忙召集部下商議對策。此事讓隆中對“跨有荊益”的計劃失敗,當時曹軍未到,諸葛亮建議劉備進攻襄陽。襄陽自古就是堅城,易守難攻,曹操輕騎一日三百里,實際上劉備沒有能力攻下襄陽。而且,同樣是南下,曹操搶在劉備前面佔據江陵,可見劉備根本沒有攻取襄陽的時間。


劉備無奈離開樊城南下,派關羽率水軍從漢水先走,約定在江陵集合。當時江陵囤聚了大量的兵器糧食,曹操到襄陽當天,就帶着五千虎豹騎追擊劉備,一天時間就在當陽趕上了劉備。劉備只帶着幾十人落荒而逃,十餘萬軍民都被曹操俘虜,甘夫人、劉禪(后被救)、兩個女兒都失散,佔據江陵的計劃也泡湯了。

劉備為什麼敗得如此之慘呢?直接原因是對曹操估計不足,認為曹操即便行動迅速,也會在襄陽安撫穩定之後再出擊,沒想到如此之快。


劉備攜民渡江,十餘萬人跟隨,也有很複雜的原因。首先,劉表在荊州寬政愛民,很得人心,劉備從樊城南下,先到劉表墓祭拜,甚得人心。第二,劉備本人在荊州經營八年,一直獨立發展,諸葛亮等一批本地人跟隨,形象也不錯。第三是劉備的宣傳,把曹操在徐州等地屠城、嗜殺的事迹告知百姓,以便組織抵抗力量。再說,即便沒有這些因素,戰亂來臨,人心浮動,民眾都會逃難,逃到安全的地方去,這也是人之天性。


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