呂蒙並不是江東人,家在汝南富陂(今安徽阜南),很小的時候到江東投靠姐夫鄧當。孫策到江東發展,鄧當成了孫策的部將。

十五歲的呂蒙,偷偷混進鄧當的隊伍,隨同部隊作戰。有一天鄧當發現了,對呂蒙嚴厲斥責,但呂蒙不聽。鄧當就告訴了呂蒙的母親,呂蒙對母親說:“咱家太窮了。如果我能立下戰功,咱家就能富貴。不入虎穴,焉得虎子?”是呀,富貴險中求,母親就忍痛答應了呂蒙的請求。

在那個注重門第的年代,窮小子受人白眼。鄧當的一位同事,經常侮辱呂蒙。呂蒙沒能像韓信那樣忍受胯下之辱,而是拔刀將此人殺了。呂蒙先出逃、后自首,得到孫策原諒。孫策對呂蒙比較欣賞,鄧當去世后,就讓呂蒙接管了鄧當的兵馬。


孫策被刺,孫權改變了一味的進攻戰略,打算整編裝備差、人數少的小部隊。呂蒙聞知,典當家產,還到處借錢,給部下縫製了鮮紅的戰袍。孫權閱兵,見呂蒙的部隊裝備精良、訓練有素,不僅沒有裁撤,還增加了員額。呂蒙一躍從小軍官成了廣德(今安徽廣德縣)長。

此時的呂蒙,因少時沒有機會讀書,仍是大字不識的“吳下阿蒙”。此後認真讀書學習,終於成了文武雙全的大都督。


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